1ère rencontre : Louis Hébert (1575-1627) et Marie Rollet (1580-1649)

Date : 12 septembre 2018 à 19 h

Invitée : Jacques Mathieu, historien et professeur émérite de l’Université Laval

Animateur : Éric Bédard, historien

Lieu : Auditorium de la Grande Bibliothèque

Titre de la rencontre : Louis Hébert (1575-1627) et Marie Rollet (1580-1649)

Résumé de la rencontre :

Jusqu’à l’âge de 27 ans, Louis Hébert vit en plein cœur de Paris. Son père, aussi apothicaire, gère neuf maisons dans le voisinage de Louvre avant que les guerres de religion le conduisent à la ruine et à l’emprisonnement pour dettes. Louis Hébert s’inscrit dans cette tradition familiale par cinq ans d’études sérieuses sous la direction d’un maître. Il apprend à connaître les vertus des plantes qui constituent plus de 80 % des remèdes de l’époque. Il fallait connaître les qualités des racines, des tiges, des feuilles, des fleurs, des fruits et en plus connaître les procédés de transformation et les dosages utiles. Il a échoué dans sa tentative d’établissement à Paris, d’où ses séjours à Port-Royal, avant sa venue à Québec avec sa famille en 1617. Il a veillé à assurer la subsistance de sa famille, et il a soigné la population avant son décès en janvier 1627. Il a envoyé en France des plantes jusque-là inconnues. Quant à Marie Rollet, elle a pris soin de jeunes amérindiennes laissées à Québec par Champlain en 1629 et leur a assuré, à elles et à d’autres, un service particulièrement accueillant. Louis Hébert et Marie Rollet ont entretenu des relations exceptionnelles avec les Amérindiens.


Texte de l’invité :

Marie Rollet et Louis Hébert occupent une place significative dans notre histoire depuis des siècles. Leur rôle comme première famille à s’installer en Nouvelle-France et celui de Louis Hébert comme premier agriculteur sont mentionnés dans les ouvrages d’histoire depuis plus de cent ans. Toutefois, les réalités de leur vie dépassent largement le récit de ces fonctions élémentaires. Caractérisée par des épreuves et des adaptations, tant en France qu’en Nouvelle-France, leur vie fait connaître des réalisations méconnues, des engagements et des valeurs dignes de la mémoire collective.

Ces personnages marquants sont pourtant d’une très grande discrétion. La découverte de sources d’information nouvelles, notamment dans les actes notariés, concernant la vie de famille à Paris ou encore l’envoi en Europe de plantes du Canada jusque-là méconnues ont ouvert de nouvelles pistes d’interprétation et de compréhension [1]. Elles ont contribué à justifier encore plus solidement la reconnaissance de leur œuvre.

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Aperçu de la rencontre :

Notes biographiques :

Jacques Mathieu est professeur émérite de l’Université Laval. Spécialiste de l’histoire de la Nouvelle-France et des études multidisciplinaires, il a publié une vingtaine de livres, seul ou en collaboration. Il a participé à des réalisations en archivistique, archéologie, ethnologie, histoire et muséologie où il a défini le concept de l’exposition inaugurale et permanente MÉMOIRES au Musée de la civilisation de Québec. Il a codirigé le programme de recherche sur l’émigration française en Canada qui a abouti à la création d’une maison de l’émigration à Tourouvre au Perche. Ses ouvrages les plus connus sont un manuel d’histoire de la Nouvelle-France produit en France, une étude du premier livre de plantes du Canada publié à Paris en 1635 et un inventaire de la population du Canada entre 1723 et 1745. Il a dirigé une dizaine d’étudiants au doctorat et une trentaine à la maîtrise. Il a remporté de nombreux prix et distinctions dont le prix Gérard-Morisset 2014 en patrimoine culturel, un des grands Prix du Québec.

Notes

[1Voir à ce sujet le livre La vie méconnue de Louis Hébert et Marie Rollet (Septentrion, 2017) de Jacques Mathieu et Alain Asselin, qui est la principale source d’information de cet article.

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